素人色情片

Skip to content
Residencias de adultos mayores quedan a oscuras en la lucha contra los incendios forestales

Residencias de adultos mayores quedan a oscuras en la lucha contra los incendios forestales

(Maskot/Getty Images)

Un d铆a, cerca de Boulder, Colorado, cuando las fuertes r谩fagas de viento amenazaron con crear un incendio forestal, la mayor empresa de servicios p煤blicos del estado cort贸 la electricidad a 52,000 hogares y empresas, incluida Frasier, una residencia para adultos mayores y centro de enfermer铆a especializada.

Era la primera vez que Xcel Energy cortaba la electricidad en Colorado como medida para prevenir incendios forestales, seg煤n un responsable de la empresa.

Esta pr谩ctica, tambi茅n conocida como cortes de energ铆a de seguridad p煤blica, y como forma de evitar que los tendidos el茅ctricos ca铆dos y da帽ados provoquen llamas y alimenten los incendios forestales m谩s frecuentes e intensos del oeste del pa铆s.

En Boulder, el personal y los residentes de Frasier se enteraron del apag贸n por las noticias. Un funcionario de Frasier llam贸 a la compa帽铆a el茅ctrica para confirmarlo y en un primer momento le dijeron que el suministro no se ver铆a afectado. Tom谩s M茅ndez, vicepresidente de operaciones de Frasier, explic贸 que la compa帽铆a volvi贸 a llamar para informar que la residencia iba a sufrir un apag贸n. Aquel 6 de abril, les dijeron que ten铆an 75 minutos antes de que Xcel Energy cortara la luz.

El personal se apresur贸 a preparar el campus de 20 acres que alberga a casi 500 residentes. Los generadores mantuvieron en funcionamiento las m谩quinas de ox铆geno, la mayor铆a de los frigor铆ficos y congeladores, las luces de los pasillos y la conexi贸n de Wi-Fi para tel茅fonos y computadoras.

Pero el sistema de calefacci贸n y algunas luces permanecieron apagados mientras la temperatura nocturna bajaba hasta los 30 grados fahrenheit.

El suministro el茅ctrico se restableci贸 en Frasier al cabo de 28 horas. Durante el apag贸n, el personal cuid贸 a los residentes del centro y de la residencia asistida de mayores, muchos de ellos con demencia, explic贸 M茅ndez.

鈥淓stas personas dependen de nosotros para todo: comidas, cuidados y medicamentos鈥, dijo.

No saber cu谩ndo volver铆a la luz, incluso 24 horas despu茅s de la crisis, fue estresante y costoso, incluyendo el costo de recargar combustible para dos generadores, agreg贸 M茅ndez.

芦Nos sentimos afortunados porque nadie sufri贸 ning煤n tipo de da帽o ni ninguna dolencia grave, algo que puede ocurrir cuando se producen cortes de electricidad, esperados o inesperados. Y eso pone en peligro a todos”, apunt贸 M茅ndez.

A medida que se generalizan los cortes de electricidad preventivos, las residencias de adultos mayores se ven obligadas a evaluar c贸mo prepararse. Pero no deber铆a depender s贸lo de las residencias, seg煤n autoridades del sector y acad茅micos.

Una mejor comunicaci贸n entre las compa帽铆as de electricidad y estas residencias, y su inclusi贸n en los planes regionales de preparaci贸n ante cat谩strofes, son fundamentales para mantener la seguridad de los residentes.

鈥淭enemos que priorizar a estas personas para que, cuando se vaya la luz, sean de los primeros a los que se les restablezca la electricidad鈥, afirm贸 David Dosa, jefe de geriatr铆a y profesor de medicina de la Facultad de Medicina de la Universidad de Massachussetts (UMass).

Restablecer el suministro el茅ctrico a hospitales y residencias de adultos mayores fue una prioridad durante el vendaval, escribi贸 el vocero de Xcel Energy, Tyler Bryant, en un correo electr贸nico. Sin embargo, reconoci贸, los cortes de energ铆a de seguridad p煤blica pueden mejorar, y la empresa de servicios p煤blicos trabajar谩 la comunidad y la Comisi贸n de Servicios P煤blicos de Colorado para ayudar a los centros de salud a prepararse adecuadamente para cortes de energ铆a prolongados en el futuro.

Cuando el pron贸stico del tiempo anunciaba r谩fagas de viento de hasta 100 millas por hora el 6 de abril, Xcel Energy puso en marcha un corte de energ铆a de seguridad p煤blica. Casi 275,000 clientes se quedaron sin electricidad a causa del vendaval.

Las autoridades estaban preparadas, despu茅s que el incendio de Marshall matara a dos personas y destruyera o da帽ara m谩s de 1,000 viviendas en Boulder y las comunidades vecinas de Louisville y Superior, hace dos a帽os y medio. Dos incendios convergieron en esa cat谩strofe, y una l铆nea el茅ctrica de Xcel Energy que se desprendi贸 de su poste a causa de los vientos huracanados de uno de ellos.

鈥淯n apag贸n preventivo causa temor porque no sabes cu谩ndo se restablecer谩 el suministro el茅ctrico. No te dicen la duraci贸n”, explic贸 Jenny Albertson, directora de calidad y asuntos regulatorios de la Colorado Health Care Association and Center for Assisted Living.

Seg煤n un , m谩s de la mitad de las residencias de mayores del oeste del pa铆s se encuentran a unas 3 millas de una zona de alto riesgo de incendios forestales. Sin embargo, las residencias con mayor riesgo de incendio en las regiones de las Monta帽as del Oeste y del Pac铆fico Noroeste fueron las que peor cumpl铆an con las normas federales de preparaci贸n ante emergencias.

Las directrices federales establecen que las residencias deben contar con planes de respuesta ante cat谩strofes que incluyan el o la evacuaci贸n del edificio. Estos planes no incluyen necesariamente contingencias para los cortes de energ铆a de seguridad p煤blica, que en los 煤ltimos cinco a帽os, pero siguen siendo relativamente nuevos. Y las residencias del oeste del pa铆s se apresuran para ponerse al d铆a.

La Asociaci贸n de Centros de Salud de California estima que una ley m谩s estricta para adecuar el suministro el茅ctrico de emergencia de las residencias de mayores costar谩 . Pero el estado no ha asignado fondos para que estos centros cumplan la ley, seg煤n Corey Egel, director de asuntos p煤blicos de la asociaci贸n. La asociaci贸n ha pedido a las autoridades estatales que retrasen la aplicaci贸n de la ley cinco a帽os, hasta el 1 de enero de 2029.

La mayor铆a de estos centros operan al filo de la navaja en t茅rminos de reembolso federal, indic贸 Dosa, y resulta incre铆blemente caro adaptar un edificio antiguo para estar al d铆a con las nuevas regulaciones.

Los tres edificios de Frasier para sus 300 residentes en apartamentos independientes, tienen cada uno sus propios generadores, adem谩s de dos generadores para la vida asistida y la enfermer铆a especializada, pero ninguno est谩 conectado al aire acondicionado o la calefacci贸n de emergencia porque esos sistemas requieren demasiada energ铆a.

Mantener a los residentes en un ambiente c谩lido durante una noche a 10 grados bajo cero o que est茅n frescos durante dos d铆as a 90 grados en Boulder 鈥渟on el tipo de cosas en las que tenemos que pensar cuando nos planteamos un futuro con cortes de energ铆a preventivos鈥, dijo M茅ndez.

Las auditor铆as federales sobre la preparaci贸n ante emergencias en residencias de mayores de y detectaron deficiencias en las instalaciones.

En Colorado, ocho de 20 residencias presentaban deficiencias relacionadas con los suministros de emergencia y la energ铆a, seg煤n el informe. Entre ellas hab铆a tres sin planes para fuentes de energ铆a alternativa, como generadores, y cuatro sin documentaci贸n que demostrara que los generadores hab铆an sido debidamente probados, mantenidos e inspeccionados.

Para Debra Saliba, directora del Centro Anna y Harry Borun de Investigaci贸n Gerontol贸gica de la UCLA, asegurarse de que las residencias de mayores forman parte de los planes de respuesta a emergencias podr铆a ayudarles a reaccionar eficazmente ante cualquier tipo de apag贸n. tras un terremoto de magnitud 6,7 que sacudi贸 la zona de Los Angeles en 1994 motiv贸 al condado de Los Angeles a integrar las residencias de mayores en los planes y simulacros de cat谩strofes de la comunidad.

Con demasiada frecuencia, las residencias de mayores caen en el olvido durante las emergencias porque las agencias gubernamentales, o los servicios p煤blicos, no las consideran centros de salud, como los hospitales o los centros de di谩lisis, agreg贸 Saliba.

En Colorado, Albertson se帽al贸 que trabaja con los hospitales y las coaliciones de respuesta de emergencia de la comunidad en los planes de preparaci贸n para desastres que incluyen a las residencias de adultos mayores.

Bryant indic贸 que el plan de Xcel Energy para los centros de salud no especifica si sufrir谩n un apag贸n durante un corte de energ铆a de seguridad p煤blica; sino la rapidez con que se restablecer谩.

Julie Soltis, directora de comunicaciones de Frasier, cont贸 que la residencia dispuso de suficientes mantas, linternas y bater铆as durante el apag贸n. Pero Frasier planea invertir en linternas frontales para los cuidadores, y durante una reuni贸n comunal, se anim贸 a los residentes de vida independiente a comprar su propia energ铆a de reserva para tel茅fonos m贸viles y otros aparatos electr贸nicos, dijo.

Soltis espera que su centro se salve en el pr贸ximo corte de suministro de seguridad p煤blica o que, al menos, tenga m谩s tiempo para reaccionar.

鈥淐on el tiempo y el cambio clim谩tico, no ser谩 la 煤ltima vez que esto ocurra鈥, afirm贸.

Esta historia fue producida por Health News, una redacci贸n nacional enfocada en el tratamiento en profundidad de temas de salud, que es uno de los principales programas de , la fuente independiente de investigaci贸n de pol铆ticas de salud, encuestas y periodismo.